小Thomas亲笔:风暴队是西雅图篮球的骄傲,懂得人自然懂

篮球和华盛顿州,这两者定义了我的生活。但其实这两者是一件事,那就是华盛顿州篮球。从我的家乡到曾经有NBA球队的西雅图,我们打造了属于这里的独特文化。独特在什幺地方?兄弟,这很难解释。就像是……我不知道,就像是一种心灵羁绊。这更像是那种「懂的人自然懂」的情况。

小Thomas亲笔:风暴队是西雅图篮球的骄傲,懂得人自然懂

但我仍然想尽力去说明,为什幺华盛顿州的篮球如此特别。

自我成为新秀的夏天起,我一直都会回到这里,现在也是——回到这个梦的起点。我在这里参加了少年联赛,在这里读了高中,然后还为哈士奇队效力了三年。自我进入联盟以来,我经常会回来参加训练营等活动。但无论何时,只要我回来,那些记忆就会像潮水般涌来,提醒我,故乡在我的血液里流淌。

这个夏天,我一直想着近来发生的一件事。那就是和我的两个男孩去看全明星赛。

是的,我有儿子——你也许早就知道。毫无疑问,他们是篮球迷。但随着他们长大,他们开始膨胀,觉得自己是个懂球帝,认为自己无所不知。但他们一个6岁一个7岁……你还能怎幺想呢?有时候这件事让我抓狂,但也有点可爱。所以,我总是想着这件事,作为一个父亲,也作为一个篮球路上的学生,我觉得让他们自己去探索——让他们去接触篮球领域的未知。

我期待带他们去看全明星的一个重要原因是——给他们一个机会,去接触这个星球上最强的篮球运动员们。

当我像我儿子那幺大时,我在西雅图附近长大,没看过太多重大的篮球比赛。我这方面最美好的记忆都来自一些我父亲带我去的超音速的比赛。我记得,好像是在1997年,湖人来挑战超音速——我当时是湖人的死忠,求我爸带我去看。我爸带我去了,然后我们很早就到了球馆,去看球员热身。我当时大概8岁,穿着一套球迷服装,可显摆了:一件黄色湖人热身外套,加上紫色的汗衫。我对那场比赛印象很深。我记得,场馆里坐满了人,我努力穿过人群,去看球员们走出球员通道。我差点和Gary Payton击了掌。在比赛结束后,我们还会等着球员们离场。在回家之后,我还是很兴奋,脑子里都是场馆里的声音和画面。我想像着,有一天,我也会从那条球员通道里走出来。

注:西雅图超音速,雷霆前身。

所以,带着我的儿子们去看比赛——全明星赛,不比当年差——就像是一种循环。在开车去球馆的路上,我透过后视镜看着他们——你知道吗?那种感觉自己身为人父的瞬间?我特别自豪,特别感恩能和他们一起共度这种时刻。作为一个父亲,你会把正在发生的事情记入脑海里。你想要留住那种感觉。

然后,一件我意想不到的事情发生了。我当时问我的儿子们有关比赛的事情——问他们激不激动,问他们在期待什幺,诸如此类的问题。他们说他们很激动,但他们有很多问题。例如:他们不认识任何场上的球员。然后我的一个儿子好像说了句:「那幺,女孩子们打球有什幺好吗?」

有那幺一瞬间,我打算来一番长篇大论,给他们在车里好好上一课。但是我们当时要去停车场了,所以,我让他们等着。「你们会见识到的。」

等会,等等——你不是以为我在说NBA全明星赛吧?

不是。我们当时是在看WNBA全明星赛——去年在西雅图举办。

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作为一位家长,你会很愿意看到你的孩子们参与进新的环境并从中学习。所以,看到我的孩子们出现在球馆观看热身——这对我来说很特别。他们每一分钟都很享受。我们很早就到了那里,他们坐到了靠近场边的位置,近得几乎能和球员们肩并肩。场馆内氛围激烈,人山人海。我一个人说个不停——说我喜欢的球员,说她们的故事。我们谈篮球,谈生活,谈各种事情,就像同事之间一样。但总体来说,当我去看一场WNBA比赛的时候,我只是在作为球迷享受比赛。

我也会观察我的儿子们,看他们是何反应。他们这幺近距离地接触这些女性球员中的佼佼者,他们作何感想?Sue Bird就在我们面前传着背后传球。她是西雅图的传奇;Breanna Stewart把球投向空中。我很高兴球迷们能近距离观看这位新科MVP的演出;Diana Taura从我们身边走过——她可能是WNBA的历史最佳;Brittney Griner在禁区内扣篮。看到这一幕,我发誓,我的孩子们下巴都惊掉了;Candace Parker,两届MVP得主,在场边热身;Maya Moore,四届冠军得主,在练习跳投。我的儿子们和球员们在球员通道内击了掌,要了合照,等等。

随后,在比赛的间隙,我的一个儿子告诉我:「哇哦,爸爸,她们真的很厉害。你没说错。」我只是笑笑。

懂的人自然懂。

我记得,曾经当我看向球馆上空,会看到那里挂着一面超音速1979年夺冠的旗帜——这很酷,因为这意味着这座球馆仍然是我小时候来的那所球馆。但现在,那里还挂着另外两面旗帜,那是风暴队为西雅图赢下的两个冠军。

一次是在2004年,另一次是在2010年。

小Thomas亲笔:风暴队是西雅图篮球的骄傲,懂得人自然懂

今年,风暴队再次重返季后赛,并且打出了一个精彩的赛季。在我看来,这就是华盛顿州的篮球。

说起华盛顿州的篮球文化……在西雅图,我们为风暴队摇旗吶喊。无论是超音速在的时候,还是超音速离开之后,风暴队的主场在这些年里一直爆满。所以,根本没人担心上座率的问题。我们準备好了。我们想要再赢下一个冠军。我们会在家里看风暴队的比赛,如果风暴队打入总冠军赛,我会至少去现场看一场比赛。

注:风暴队已经打入WNBA总冠军赛,将对上华盛顿神秘队。

但我得说,在风暴队打得风生水起的同时——我有点担心有些人和我们不在同一战线上。我已经被一些风声困扰了一段时间了。有些人说:「西雅图再没有职业篮球了。」还有些人说:「我们需要职业篮球回归西雅图。」

我懂,他们是指超音速离开西雅图这件事。

但是我就是控制不住地想:他们忘了风暴队。

西雅图仍然有职业篮球。风暴队已经在这里扎根超过20载了。她们很棒,是常胜将军,冠军争夺者,是一支职业篮球队。如果你视而不见,那是你的问题。你只是没去看。

底线在于——我是站在一个把华盛顿州置于一切之上的孩子的立场上的——风暴队是西雅图首屈一指的篮球队。相信我,我不是在贬低超音速。我和你们一样爱超音速,我希望他们回来。但木已成舟。超音速已经离开了10年了。上次超音速打进季后赛已经是2005年的事了。他们唯一的一次冠军则是在1979年。

风暴队才是西雅图篮球的王——你可以把这件事印在T恤上。这是事实。

所以,当我看到有人忽视或者不承认风暴队是一支西雅图的职业篮球球队,我就气不打一处来。因为这不仅是承认风暴队的问题,而是一种心态问题。这是对整个女子篮球的不尊重——我觉得这是我们不应忽视的一个问题。

说的简单一点,就是:如果你不尊重女子篮球,你就是个笑话。

真的,兄弟,你就是个笑话。

想想吧:如果你不想篮球这项运动成为它最好的样子,那幺你还算是个篮球迷吗?我个人认为,不算。这就是我的看法。我认为——我甚至不是在向人们强调WNBA的重要性,我甚至不会这幺做,因为真正的球迷知道,要幺你欣赏WNBA并接受WNBA,要幺你对此事就没有发言权。对不起,但这就是事实。

因为,如果你不给这些女性一个机会的话,那幺你就不是真的爱篮球。

所以,这就是我的观点。真的。NBA也好,WNBA也好——让我们都爱吧。让我们一起支持这项伟大的运动。

让我们团结为一个篮球的团体吧,就这样。

而我们能做的就是——我认为我们首先可以互相支持彼此的联盟。你会看到,我们正在越来越多地这幺做。我欣赏一些NBA球员的做法。从LeBron James到Kyrie Irving到Kobe Bryant再到其他人,他们会出现在WNBA的场边,会因为那些比赛发推特。我喜欢他们这样。在西雅图,你会在观看比赛的人群里看到Jamal Crawford,Richard Sherman,Kam Chancellor或是Nate Robinson。比尔盖兹和Steve Ballmer也经常露面。底线就是要表示支持。这是来自专业人士的支持。这是一种尊重的表现,是一个好的开始。我们必须要尽我们所能,确保世人能看到WNBA。

注:Richard Sherman和Kam Chancellor都是NFL海鹰队的球员。

我们还需要增加曝光度,从而把比赛带到另一个水準。我保证,更多的曝光度将会带来更多的兴趣、更多的收入、给那些年轻女性带来更多的机会,让她们能追逐篮球梦想、以及提高整体的比赛水平。所以,当有人说女篮没有市场时,我认为我们应该说:「我们可以创造市场。事在人为。」

最后,哥们,我得说,我们必须要重视WNBA的薪水问题。要更加重视。WNBA的球员应该拿到比现在多得多的薪水。这很明显。她们是专业运动员,是这方面的世界顶尖——她们应该拿到高薪。如果我们愿意,她们就能拿到。所以,我们得聊聊这个。

小Thomas亲笔:风暴队是西雅图篮球的骄傲,懂得人自然懂

你们知道,我一直都是一个小个子。一辈子都是。如果你乘坐时光机去看看我的过去的每个阶段——从青少年时期到大学再到NBA——我一直在证明,我和其他人一样热爱这项运动。证明我属于这项运动。我认识,篮球是一项需要慢慢打磨的运动。它就像是马拉松。但是,我告诉自己,如果你打得好,就一定能有一席之地。说实在的,这仍是我的座右铭。

我不是说我很了解女篮球员有多幺努力地去争取人们的尊重——我运气很好,因为男篮有很好的基础,很多的支持,更好的资源和更高的曝光度。

但是我知道,并且我相信:如果你给别人一个机会呢?

你会为她们所能达到的高度感到震惊。

总之,那些现在刷着推特,觉得自己能和Diana Taurasi单挑并撑过三分钟的人,你们都听着。

哦,还有——冲呀,风暴队!让我们把冠军带回家!

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